Que faire au Nevada ?

Petite histoire du Nevada

Situé à l’Ouest des USA, le Nevada fut habité pendant des siècles par de nombreuses tribus amérindiennes (Washoes, Païutes et Shoshones) avant de devenir un véritable El Dorado pour les aventuriers en quête d’or. Le Nevada a pris son nom définitif en 1861, lors de sa séparation avec l’Utah et est alors devenu le 36ème État des États-Unis. L’industrie du jeu quant à elle, fit son apparition suite à l’épuisement des gisements.

Aujourd’hui, Las Vegas apporte près de 70 % des revenus de l’état. Le Nevada appartient à la région économique de la Sun Belt (qui rassemble les états dynamiques du Sud du pays).

Une diversité impressionnante

Voyager au Nevada vous permettra de découvrir une multitude de sites d’intérêt. La diversité de ses paysages reste encore méconnue. Pourtant, le Nevada ne se résume pas à Las Vegas et la Vallée de la Mort.

Les Ruby Mountains (aussi connues sous le nom « d’Alpes du Nevada ») sont luxuriantes, idéales pour les sports d’extérieur. Succession de hauts sommets (le Boundary Peak, à 4005 m d’altitude ou le Wheeler Peak à 3982 m), chaînes de montagnes, paysages désertiques et animations des grandes villes : le Nevada est un vaste terrain de jeux.

Découvrons maintenant que faire au Nevada à travers 10 sites incontournables !

> Le Great Basin National Park

Ce parc national immense protège les montagnes de la South Snake Range. Il se situe au cœur du Grand Bassin, une ancienne mer intérieure aux paysages saisissants. Une magnifique route panoramique permet de découvrir le site tandis que de nombreux sentiers de randonnée jalonnent les montagnes. Parc gratuit, à ne manquer sous aucun prétexte.

Great Basin National Park

© Fotolia – tiva48 – Great Basin National Park

> Lac Tahoe

Ce lac d’exception se situe dans la High Sierra, à 1900 mètres d’altitude, entre Las Vegas et Los Angeles. Sa couleur émeraude est sublimée par les massifs forestiers environnants. Entourés de crêtes pouvant atteindre 3000 mètres d’altitude, le Lac Tahoe est un lieu atypique et agréable où l’on peut randonner, faire du canoë et même skier en hiver. Ce paradis est également un lieu de villégiature pour les riches San-Franciscains.

Lac Tahoe

© Fotolia – Celso Diniz – Lac Tahoe

> Las Vegas

Ville de tous les superlatifs, Las Vegas est l’équivalent d’un parc d’attraction à ciel ouvert. Casinos, shopping, restaurants, spectacles grandioses… Las Vegas est unique et les activités y sont nombreuses.

Las Vegas

© Fotolia – somchaij – Las Vegas

> Villes Fantômes

Près de 600 villes fantômes ponctuent les routes du Nevada. Celles-ci furent abandonnées suite à la fermeture des mines d’or. Vous pourrez admirer et photographier ces villes dignes des plus beaux westerns américains dans des décors poussiéreux et arides.

Ville fantome Nevada

© Fotolia – Hanze – Ville fantome Nevada

> Virginia City

Une ville témoin qui permet de découvrir l’histoire de la ruée vers l’argent de manière ludique.

Virginia City

© Flickr – Patrick Nouhailler – Virginia City

> La Vallée du Feu

La vallée doit son nom à la couleur flamboyante de ses roches sculptées par l’érosion. Anciennement peuplé par les indiens, le site abrite des pétroglyphes uniques au monde et des paysages sensationnels.

Vallée du feu

© Fotolia – jmowens1 – Vallée du feu

> Ruby Mountains

Les Alpes du Nevada sont idéales pour les amateurs de sports outdoor.

Ruby Mountains

© Flickr – U.S. Department of Agriculture – Ruby Mountains

> Elko

Elko est considérée comme la capitale de l’héritage western. Elle abrite quelques casinos à l’ancienne et n’a que très peu évolué depuis le siècle dernier. Une importante communauté basque s’est installée à Elko afin d’y élever des moutons parmi les paysages naturels majestueux qui entourent la ville; une curiosité à ne pas manquer.

Campagne d'Elko

© Flickr – David Sanabria – Campagne d’Elko

> Le barrage Hoover

Construit pendant la crise économique des années 1930, cet immense barrage destiné à alimenter en eau Las Vegas et à produire de l’électricité est devenu un site touristique stupéfiant. Situé à la frontière entre l’Arizona et le Nevada, il régule le débit du fleuve Colorado. Ce barrage fut l’un des plus gros chantiers du siècle dans le Nevada.

Barrage Hoover

© Fotolia – Alex Papp – Barrage Hoover

> Le Red Rock Canyon

Des paysages impressionnants à seulement 20 kilomètres de Las Vegas : Red Rock Canyon est absolument incontournable.

Red Rock Canyon

© Flickr – Bob Familiar – Red Rock Canyon